Energía del oleaje: todo lo que necesitas saber en 2019


Las olas que provienen de los océanos, se mueven por la acción de los vientos, al punto que la superficie oceánica es un buen colector de energía eólica. Los mares absorben la energía solar, contribuyendo al movimiento de las corrientes marinas y olas, produciendo energía del oleaje. Tanto en el mar como en el océano generan olas, y las olas no son otra cosa sino energía generada, conocida como energía del oleaje o energía undimotriz, por lo que a continuación explicaremos mejor esta propuesta que lleva años estudiándose. Energía oleaje ## ¿De qué forma se puede aprovechar la energía del oleaje? Desde 1980 esta tecnología lleva años estudiándose, y con el transcurso del tiempo ha ido teniendo auge debido a sus características renovables y su viabilidad, por lo que se espera que sea aplicada en un futuro no muy lejano. En necesario aclarar que la energía de las olas no es la misma energía mareomotriz y de olas, para la cual se han creado instalaciones desde la segunda mitad del siglo XX para aprovechar la energía de las mareas y de las olas incluso. ### Viabilidad de la energía del oleaje Hay que considerar que la aplicación de la energía de las olas marinas es viable en latitudes de 40 y 60 grados, ya que los oleajes en estas locaciones tienen características definidas que hacen propicia la explotación e implementación de esta alternativa. Por este motivo, desde hace tiempo se ha estudiado la conversión del movimiento horizontal y vertical de las olas en energía que el ser humano pueda aprovechar, aunque también se han hecho esfuerzos por transformarla en movimiento mecánico. Al día de hoy no se tienen tantas plantas experimentales de energía undimotriz a nivel mundial, sin embargo las investigaciones relacionadas siguen efectuándose para la creación de nuevas plantas en las que se pueda producir este tipo de energía. Energía oleaje ## ¿Cómo funciona la energía del oleaje? Esta energía se produce en el momento que generadores de electricidad se colocan en la superficie oceánica. En el caso de la energía de salida, se suele determinar por la altura del oleaje, la velocidad de la onda, longitud de onda y densidad en el agua. Al contrario de la energía hidroeléctrica, las olas no tienen un flujo de agua en una dirección única. No obstante, cada ola se mueve hacia adelante en movimientos verticales, en los que la altura máxima es la variable que indica la fuerza. Esto significa que mientras más agitado esté el mar, los resultados serán óptimos claro que la obtención de la energía puede ser mucho más problemática. ### Centrales en naufragio Por este motivo, varios ingenieros han ideado centrales eléctricas en las que se absorba la energía con olas más fuertes sin que dichas centrales lleguen a naufragar. Decimos esto pues ocurrió esta vicisitud con una central en Escocia y otra en Noruega, las cuales no superaron la fuerza de la marea. ## Tres plantas piloto para la generación de energía undimotriz ### Proyecto de Columna de agua oscilante Debes saber que se han creado proyectos que se han mejorado con el transcurso del tiempo para la obtención de la energía de oleaje. Un buen ejemplo a ilustrar es el del japonés Yoshio, quien fue el creador el proyecto denominado columna de agua oscilante. En este proyecto se tiene un tipo de chimenea que se instala en el mar, y que es capaz de admitir olas por medio de una apertura cerca de la base de la chimenea. En el momento que el nivel del agua sube, el aire de la columna es forzado hacia arriba y hacia afuera. Todo esto se produce a través de una turbina que gira y empuja al generador, de modo que al volver a caer la ola, el aire es expulsado hacia la atmosfera para llenar el vacío que queda, para que el turbogenerador sea activado nuevamente. ### Sistema Tapchan Noruega, además de ser conocida por el naufragio de una central de energía undimotriz, también es celebre por trabajar con un sistema llamado Tapchan, en el que las olas ascienden por una pendiente de hormigón hacia una punta que se encuentra 3 metros por encima del mar. Luego de que las olas suben, caen en un depósito, de modo que el agua fluye nuevamente regresando al océano por medio de una turbina que tiene como finalidad impulsar un generador. ### Pato de Salter Uno de los inventos más novedosos que se hayan hecho en beneficio de la recuperación de la energía de las olas, es el del profesor Stephen Salter, a través de un proyecto denominado Pato de Salter. Se trata de conos que tienen en su interior un novedoso equipo electrónico, que se construye alrededor de una espina que cabecea por encima de las olas, impulsando un generador. Este dispositivo se sigue perfeccionando con el propósito de obtener una herramienta aprovechable al 100%. Además de estos inventos, existen otras innovaciones en las que se han mejorado los sistemas. Sin embargo, uno de los mayores obstáculos que se debe sobrepasar es el financiero, a fin de desarrollar tecnologías superiores, y que el mayor coste lo tiene la instalación de estas plantas. ## Ventajas e inconvenientes de la energía de las olas ### Ventajas Sacar provecho de la energía undimotriz no involucra la emisión de gases de efecto invernadero, y se trata de una de las mayores motivaciones en el momento de desarrollar tecnologías de este tipo. De la misma manera que otras fuentes de energía limpias, la energía del oleaje es renovable. Al originarse del calor del sol es inagotable, teniendo en cuenta que el sol brillará durante muchos billones de años. La energía que contienen las olas es gigantesca, ya que por cada metro de altura se pueden obtener entre 20 y 40 kilovatios de energía. Si nos adentramos en el océano, la energía se incrementa hasta los 100 kilovatios por metro de altura. Es una fuente de energía continua, por lo que las olas rara vez se interrumpen. Ahora bien la energía sí que varía en intensidad dependiendo de la época del año, o de estación en estación. En el invierno se han evidenciado los mayores incrementos de energía potencial en las olas. Las granjas de olas con superficie menor a una milla cuadrada generan más de 30 megavatios, con los que se pueden suplir las necesidades de miles de hogares. ### Desventajas Las plantas que se ubican cerca de las orillas ocasionan problemas con el turismo o con la aceptación de población local. Por este motivo las instalaciones deben someterse a estudios para minimizar el impacto ambiental y encontrar el mejor emplazamiento. La energía undimotriz se encuentra en fase de prueba, lo que quiere decir que los costes son elevados. Aún hace falta encontrar los mejores sitios con olas, optimizar la red eléctrica, ya que la vida útil de las instalaciones son factores que afectan los costes de este tipo de energía Quienes realizan estudios sobre la energía de las olas concuerdan en que las instalaciones correspondientes requieren de mantenimiento frecuente, lo que se refleja nuevamente en los costes. A través de este artículo puedes encontrar información relevante sobre la energía undimotriz. También puedes saber más sobre las energías térmica oceánica, mareomotriz y osmótica. Más en el video: